憂鬱症已經是最近常聽到的名詞,不論是經濟風暴、股市暴跌、或是感情因素等都會讓人心情不好。但是到底有多少人會得憂鬱症呢?一般的估計是約有十分之一的人口都曾有發生過憂鬱的現象。一旦發生憂鬱症的時候,要如何治療呢?在目前的精神醫學領域,藥物治療是目前最常也是最先使用的治療方式。雖然很多的問題不是藥物能夠解決,但是在人的心情不好、沒有食慾、睡不好的時候,可能藥物治療是最快也是最容易被想到的方式了。但是抗憂鬱藥物那麼多種,五花八門,那一種最好也最合適呢?前幾年,常聽到的〝百憂解〞是怎樣的藥物呢?

  
事實上,抗憂鬱藥物不是鎮靜劑,也不是興奮劑,它是一種使腦部細胞功能回復功能的一種藥物。在1960年代抗憂鬱藥物就已經被發現,而且已經被醫師使用來治療憂鬱症的病患。當時所使用的藥物在分類上是屬於所謂的三環抗憂鬱藥物,因為它的主要結構中是以三個苯環所構成,就以此來命名。可是抗憂鬱藥物需要二到四週的時間來發生最佳的作用,而且每一種藥物都有它的副作用,每個人對副作用的耐受性又不同,所以經常在治療的時候,不論是醫師或是病患要面對的是長時間的等待,以及可能發生的不舒服﹝副作用所造成﹞。也因為這個原因,導致病患對治療沒有信心,或是提早終止治療。

  
目前市面上,醫師有在使用的抗憂鬱藥物有許多種,除最早期的三環抗憂鬱藥物,另外還有四環、可逆性單胺氧化酵素抑制劑〈RIMA〉、選擇性血清素回收抑制劑〈SSRI〉、及選擇性血清素新腎上腺素回收抑制劑〈NRI〉等,林林總總有數十種藥物可以讓醫師使用。每種藥物都有一定比例的治療效果,沒有一種藥物的治療效果絕對優於其他的藥物,它們的差別只是在於副作用的多少及副作用的不同而已。至於什麼時候會有明顯的治療效果,就與藥物在人體內的代謝快慢以及是否可以快速的達到治療的血中濃度有關。

      一般來說,當一個憂鬱症的病患在已經確立診斷後,要開始接受藥物治療的時候,我們會依循以下的一些原則,來作為選用藥物的依據:〈一〉如果此病患曾經罹患過憂鬱症,且曾經成功接受過藥物治療,我們會建議仍然使用同樣的藥物。〈二〉醫師會考慮此病患是否有合併其他種身體疾病、年齡、藥物的副作用或是其他相關的因素等,來決定使用那一種藥物。譬如:如果病患已經有體重過重的現象,我們在選用藥物的時候,就避免選用會造成體重增加副作用的藥物。〈三〉病患的醫藥史是重要的資訊,因為病患是有否藥物過敏的病史,他現在有無服用其他種藥物,都是需要考慮的資訊,如此可以避免藥物的危險性,及藥物之間的交互作用。〈四〉病患是否有合併其他的精神症狀,譬如可能合併出現強迫症的症狀,此時可以考慮使用選擇性血清素回收抑制劑為治療的藥物。在治療的初期,我們會以低劑量開始,逐漸調高劑量,但是最常見到藥物治療效果不佳的原因就是:藥物劑量不足。所以如果病患對藥物治療效果不好時,我們必須先確定他所使用的藥物劑量是否足夠,才考慮其他替代的治療方式。

  
對一個憂鬱症治療的過程中,在疾病的急性期,我們必須等到憂鬱症的症狀完全消失或是症狀已經減傾倒病患可以接受的情形時,才能宣告這次的急性期已經結束,這段時間需要多久,則是因人而異,同時也需要視藥物劑量增加的速度而定;一般來說在藥物發生作用後,最先改善的症狀有睡眠改善、食慾增加、情緒控制能力增加等,至於其他的症狀也會改善,只是沒有那麼明顯。急性治療期結束,就進入持續治療期,病患常問的問題就是“我要吃多久的藥?”,一般來說,至少要維持治療劑量六個月的時間,因為憂鬱症常會出現復發的情形,過早停藥,比較會有復發的情形;如果完成六個月維持期治療,復發的機率要小了許多。如果病患是第一次發作憂鬱症,也已經完成以上所說的治療階段,則可以考慮逐漸減低劑量,到完全停止藥物的使用,如果在完全沒有使用藥物時,憂鬱症的症狀仍然沒有再度出現,就是治療的終止的時候了,這個時候,醫師必須要讓病患完全了解憂鬱症的情形,以及憂鬱症有復發的機會,要教導病患了解憂鬱症復發時會出現的徵候,如果一但出現復發的徵候,要趕快找醫師接受治療。如果這個患者過去已經有過憂鬱症的情形,大部分的醫師會建議病患長期接受抗憂鬱藥物的治療,但維持在最低劑量,不能停止藥物的使用。到目前為止,市面上我們常使用的抗憂鬱藥物,在長期使用後,還沒有發現會造成危險或是有成癮的情形。

  
至於抗憂鬱藥物的副作用,常見的是口乾、便秘、嗜睡等情形,但是在每個病患身上的表現是因人而異,所以一但出現任何不舒服,還是請教醫師是最恰當的處理方式。除了人的因素以外,在藥物本身也有不同,因為每一種藥物對身體內的神經物質接受器的親合力不同,所以在副作用的表現上,也有各種不同的差異。譬如,在各種血清素回收抑制藥物裏,因為對各種血清素接受器亞型的親合力不同,導致有不同的副作用情形。如果是已經懷孕或是計劃將要懷孕的時候,抗憂鬱藥物不是一個絕對安全的藥物,所以有這些情形時,一定要與醫師討論此事。

  
憂鬱症並非一個沒有希望的疾病,目前可以治療的方式有很多種,在各種不同的研究中也顯示,合併藥物及認知心理治療是最有效的治療方式。憂鬱症不但造成本身的痛苦與困擾,工作上的影響,也會造成家人朋友的困擾,所以一旦有憂鬱症的情形一定要儘快的接受治療。

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