大家都聽過這三大健康守則:飲食均衡多吃蔬果、常運動、不抽煙。如今,或許要添加一條:多曬太陽。

這聽起來有點匪夷所思,幾十年來,我們聽到的都是陽光對皮膚的傷害:曬多了會長皺紋、老人斑,以及罹患皮膚癌,對太陽不免存有戒心。但新的醫學研究發現,陽光其實大有好處,可促使人體製造維生素D,而維生素D可預防癌症、心臟病,同時防止許多疾病,包括多發性硬化症、類風濕性關節炎、糖尿病、牙周病等,未來甚至可以治療心臟病和某些癌症。

維生素D可幫助骨骼吸收鈣質,專家一直認為對骨頭的健康很重要,現在更成為營養學界炙手可熱的明星。雖然不是所有醫師都同意,但許多專家認為維生素D功能廣泛,並勸大家多從陽光和補充劑中吸收,因為就算飲食如何良好,也未必能從中攝取足夠的維生素D。

醫學界對維生素D有些驚人的發現:從陽光或補充劑中吸收一千國際單位的維生素D,可使罹患結腸癌的危險減半,換言之,每年挽救了數千萬人的性命。加州大學聖地牙哥分校流行病學家西德利‧加爾蘭說,把維生素D的標準吸收量增加到二千國際單位,更可把危險降低三分之二。加爾蘭和同是流行病學家的兄弟法蘭克一九八○年發表一項空前的研究報告,顯示難得見到陽光的美國東北部,結腸癌病發率是陽光普照的南部的兩倍。

自此,維生素D不足與癌症之間的關係越來越明顯,研究人員常有驚人之語。加爾蘭說,分析過各種癌症,發覺維生素D不足,原來居危險因素之首,但某些癌症的「其他危險因素」頑強無比,像抽煙者容易罹患肺癌,酗酒者容易罹患口腔癌或食道癌,就算補充維生素D,還是無濟於事。
過,研究人員已辨識出十八種常出現在維生素D不足病人身上的癌症,包括常見的乳癌、肺癌和攝護腺癌(其他包括膀胱癌、食道癌、胃癌、卵巢癌、直腸癌、腎臟癌、子宮癌、非何傑金氏淋巴瘤、子宮頸癌、膽囊癌、咽喉癌、口腔癌、胰臟癌、何傑金氏淋巴瘤和結腸癌等)。他們發現,在室內工作的男性比起戶外工作的男性,得攝護腺癌的年齡要提早四年。他們也懷疑非裔美國男性得攝護腺癌的比例偏高、病情偏重,是因為黑皮膚吸收中波紫外線(UVB)的能力不強,所以製造維生素D的功能也較差。在非洲,黑皮膚可以吸收足夠的中波紫外線,但北方陽光較弱,無法穿透皮膚,使非裔美國人比白種人更容易出現維生素D不足的現象。同樣的道理也適用於乳癌,美國非裔婦女和白人婦女比較,所得乳癌的情形更為嚴重,而且大多致命。

維生素D可以治病?

病人就算得了癌症,在夏天製造的維生素D也可以抗病。哈佛大學一項研究發現,在冬天動手術的肺癌病人,比起在夏天動手術、吸收維生素D較多者,死亡率高40%。今年,英國一項研究發現,在夏天和秋天診斷出癌症的病人,存活率較高。去年在挪威,也有研究人員發現,在秋天診斷出罹患何傑金氏淋巴瘤的年輕病人,生存的機率較高。

不僅是從陽光攝取的維生素D才有好處。在加拿大,做化學治療同時服用維生素D補充劑的病人,副作用較少,形成血栓塞的危險,也比化療時服用安慰劑者為低。

為什麼維生素D有這些驚人的威力?其實,維生素D並非真的維生素,在人體裡會轉換成有益的荷爾蒙,支援骨架,調節細胞增長,並預防細胞大量繁殖而導致癌症。

波士頓大學的維生素D專家麥可‧賀立克說:「人體中幾乎所有組織和細胞都具有維生素D接受器,意思是說,所有組織和細胞都需要維生素D,以發揮最大功能。」

研究人員在實驗室裡看到活性維生素D防堵癌症的實況:攝護腺癌細胞遇到維生素D之後,生長不再不受控制而回復正常。後來的研究也發現,結腸癌和乳癌細胞也有相同的現象。賀立克的研究小組以維生素D餵食罹患結腸癌的老鼠,發現有四成老鼠的腫瘤生長緩慢了。

醫藥界目前最大的難題之一,是如何把防護癌症的維生素D成分提煉製藥,以造福人類。

維生素D過少的危險

除了對抗癌症,多攝取維生素D還可防止心臟病和高血壓,這兩種病在終年陽光欠缺的地方,較為普遍。心臟病在冬天的死亡率,也比其他季節為高。

心臟病

研究維生素D與心臟病的關係,雖不如研究與癌症的關係那麼深入,但專家已發現維生素D補充劑可降低C反應蛋白的量。C反應蛋白是發炎的指標,如今也被認為與心臟病有關。維生素D和鈣混合使用,有助降低血壓。

賀立克指出,只要花幾分鐘做日光浴,曝曬中波紫外線,每週三次,六週後就可降低血壓。另一批研究人員給罹患高血壓的女性病人服用一千六百國際單位的維生素D和八百毫克的鈣,八週後也有同樣效果。

和維生素D相關的疾病,越發現越多,包括一些頑疾。免疫系統誤把人體自身的組織當作是危害健康的物質,於是產生抗體發動攻擊,就會出現以下疾病:

多發性硬化症

用來預防老鼠所患多發性硬化症的活性維生素D,似乎也能用來保護人類。這種疾病在赤道一帶比較罕見,在其他地區似乎攝取的維生素D越多,罹患的危險性便越低。一項以十八萬七千多名護士為對象的研究顯示,每天吸收最少四百國際單位維生素D的人,罹患多發性硬化症的機率,比吸收維生素D較少的人低40%。

研究人員每日讓患有多發性硬化症的婦女服用一千國際單位的補充劑,歷時六個月,發現她們體內的化學物增加,阻止免疫系統發動攻擊,防止病情加重。

糖尿病

假如芬蘭多些陽光,罹患第一型糖尿病的兒童便會減少。這理論可信度頗高,因為研究人員發現在一九六○年代期間,小孩每日服用二千國際單位的維生素補充劑,比起服用補充劑較少的兒童,得病的機率低了80%。

類風濕性關節炎

在美國愛荷華州,經過十一年追蹤調查近三萬名年齡5569歲的婦女,發現攝取維生素D越多,罹患類風濕性關節炎的危險越低。

牙周病

維生素D也可預防牙周病,原因可能是與維生素D有助防止發炎有關。牙醫師檢查六千七百名少年與成年人血液中的維生素D濃度,發現濃度較高者,牙齦出血的機率減少了20%。

你有足夠的維生素D嗎?

也許不足!美國波士頓兒童醫院小兒科骨骼專家凱瑟琳‧高登說:「所有年齡的人,從得了佝僂病的嬰孩,到養老院的老人,都可能維生素D不足。」

高登為三百多位健康的青少年做檢驗,發現其中24%的維生素D不足。如果以一些專家所釐定的較高標準去衡量,更有高達42%的年輕人維生素D不足。在各個年齡層的成年人中,也有類似的結果出現。賀立克估計:「全世界約有十億人口的維生素D不足。」

陽光與補充劑

賀立克等醫師建議大家每日從陽光、補充劑或飲食中,攝取一千國際單位的維生素D。維生素D如果全靠飲食攝取,就須多食用添加了營養素的牛奶、果汁和穀類,以及油脂豐富的魚類與魚肝油;嫌單調?可改從陽光和補充劑吸收。

大部分綜合性維生素含四百國際單位的維生素D,這個量是以預防佝僂病為標準。佝僂病自1930年代牛奶添加了維生素後,幾乎已絕跡,但因為維生素D普遍不足,而今又有死灰復燃之勢。賀立克說,美國政府將於2008年檢討維生素D每日的建議攝取量,到2010年,可能將一歲以上人士所需的維生素D攝取量,提高到一千國際單位以上。

專家說,服用過量維生素D的危險很小;有人更建議,每日攝取量該為二千國際單位。這份量一般是安全的,但吸收越多,不一定越好。

維生素D中毒症狀包括反胃、嘔吐、食慾不振和便祕。維生素D過多,也會把鈣值提高到危險的程度,造成神智錯亂、行為怪異。不過,曬太陽不可能過量吸收維生素D,因為皮膚吸收到足夠的中波紫外線後,便會停止製造維生素D;但人容易曬傷,所以曬太陽還是要有節制。

在春、夏、秋三季照射太陽儲存的維生素D,足夠冬天使用,但經常使用防曬油則不然。這一點正是維生素D專家和其他一些專家意見相左的地方。

皮膚科醫師建議,應該從補充劑吸收維生素D,其他專家也認為補充劑有其功能。但維生素D專家則認為,防曬油用得太多,想要防止皺紋和皮膚癌,反而會帶來其他癌症等致命疾病。加爾蘭說:「從陽光中攝取足夠的維生素D,可能有一人死於皮膚癌,但可救回十個死於體內癌症的人。」

賀立克設計了一個簡單的方法,幾乎人人適用:先測出皮膚曬太陽變紅或有其他反應的時間長度,然後按這時間的四分之一曬太陽,不塗防曬油(臉部除外),每週數次。以中午時分為例,大部分的人需要曬1015分鐘(除非皮膚柔嫩,一曬就變紅),非裔美國人和其他黑皮膚的人曬太陽的時間可能要加倍。

效果最好的情況是,身體露出50%以上,方便的話,盡量只穿短褲、T恤或泳衣。曬了適當的時間後,還想繼續坐在太陽底下,便該塗上防曬油來保護皮膚。

現有的標準足夠嗎﹖

許多維生素D專家認為,政府對維生素D的每日建議攝取量已不敷所需。賀立克 和其他 醫師建議大家,最好每日從陽光、補充劑或飲食中,至少攝取一千國際單位的維生素D。

骨骼的毛病

邁克‧史東十四歲那年,有一天,彎腰想拿起沉重的書包,卻聽見背脊喀啦一聲,接著感到背部一陣劇痛。

邁克經過X光照射檢驗後,發現了問題所在。他母親瑪爾拉說:「他的骨頭將近透明。」邁克的骨質密度只有同年齡人的一半;血液檢驗證明,不是什麼骨骼退化疾病,而是維生素D嚴重不足。

邁克全家住在美國麻薩諸塞州,一年到頭,難得見到艷陽,四兄弟都是運動健將。邁克很喜歡戶外活動,醫師想不透這位營養良好的青年為什麼維生素D不足(其他兄弟也有輕度症狀)。他的骨骼實在太脆弱,只要滑雪摔倒,或玩足球、排球時和隊友對撞,都隨時會骨折。

治療方式:每日二千國際單位的維生素D補充劑,是五十歲以下人士建議每日攝取量的十倍,再佐以大量牛奶和乳酪以製造有益骨頭生長的鈣。邁克的背早已不痛了,骨骼密度也達到同年齡人的80%。他因嚴重維生素D不足,不得不放棄滑雪、足球和排球,改玩高爾夫球和網球。邁克現在二十歲,就讀大學四年級。

 

維生素D的最佳食物來源:

食物中的維生素D含量

魚肝油

一湯匙

1,360國際單位

熟鮭魚

100

360國際單位

熟青花魚

100

345國際單位

罐頭浸油金艙魚

85

200國際單位

罐頭沙丁魚,浸油瀝乾

50

250國際單位

各類強化牛奶

 

98國際單位

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