隱形眼鏡大抵可以區分為軟式隱形眼鏡與硬式隱形眼鏡這兩大類。顧名思義,軟式隱形眼鏡的材質是軟的,所以隱形眼鏡可以非常密合地貼緊角膜,異物感很小,讓人幾乎忘了它的存在。相反的,硬式隱形眼鏡的質材是硬的,它並不會順著角膜而改變它的形狀,所以異物感較重,有些人會因為無法忍受這異物感而舉白旗投降。

  
要評估隱形眼鏡質材的好壞,透氧率是一個重要指標,因為要維持角膜的健康,需要有充份的氧氣供應,質材的透氧率越高,角膜越不容易缺氧。至於含水量,則是軟式隱形眼鏡專用的名詞(因為硬式隱形眼鏡並不含水)。一般說來,軟式隱形眼鏡的透氧率越高,其含水量也越高,所以有時會以含水量來代表透氧率的高低。因此,含水量越高,氧氣供應通常也會較好。然而含水量越高同時也表示越會吸水,對於淚水分泌不足的人而言,反而會使乾眼症的症狀惡化。

  
在台灣,幾乎都是軟式隱形眼鏡的天下。到底軟式隱形眼鏡有何魅力呢?它的優點有:適應期短、戴起來較舒服、穩定性好、間歇性配戴者可以隨時戴用;但是它的缺點也不少:光學性較差、易破裂、易有沈積物、難清理、壽命短(1~2年)、較引起結膜炎、感染率較高。相對的,硬式隱形眼鏡的優點則是:光學性佳、矯正散光效果好、壽命長(3~5年)、易清洗、感染率低;而缺點則是:適應期長、異物感較重、滑動度大易移位、很怕風砂。

  
雖然兩者各有優劣,不過針對眼睛保健,硬式隱形眼鏡其實比較健康。隱形眼鏡直接接觸眼睛,影響最大的是眼角膜,要維持眼角膜健康,首先要有充足的氧氣。氧氣主要由空氣與淚水來供應,而隱形眼鏡在空氣與角膜中間形成屏障,阻礙氧氣的供應,造成角膜缺氧。要解決這個問題,方法之一就是提高透氧率。另外,隱形眼鏡與角膜中間有一層薄薄的淚液,在每次眨眼的時候,會有一些淚液的交換,使外面含氧量高的淚液跑到隱形眼鏡與角膜中間,提供新鮮氧氣給角膜。而這種淚液交換率,軟式隱形眼鏡只有2%,而硬式隱形眼鏡則有20%。這便是在同樣的透氧率下,硬式隱形眼鏡比較不易造成角膜缺氧的原因。另外,軟式隱形眼鏡較大(約14mm),而硬式隱形眼鏡較小(約9~10mm),就面積而言,硬式隱形眼鏡也比較不會造成角膜缺氧。

  
除了對角膜較好之外,硬式隱形眼鏡還有臨床上的好處。因為它的滑動度大,若角膜有任何損傷,異物感會非常重而無法繼續配戴;不像軟式隱形眼鏡,初期症狀不明顯,等無法忍耐而找醫生時,往往已經非常嚴重。雖然硬式隱形眼鏡的優點很多,但是它的普及率卻遠比軟式隱形眼鏡為低,最大的原因就是硬式隱形眼鏡適應期長、異物感較重,甚至有些人根本無法忍受。

  
拋棄式隱形眼鏡,基本上也是屬於軟式隱形眼鏡,但是使用壽命短(從日拋型到月拋型都有)。這是針對軟式隱形眼鏡易吸附雜質的缺點所做的改進,因為較不需考慮使用壽命,所以它用的材質透氧率通常較高且厚度較薄,而且因為經常更換,雜質不易殘留,所以比較不會引起發炎。但它有一個大缺點,就是使用昂貴,一年消費額約1~2萬。還有一種稱為長戴型隱形眼鏡,也是利用高透氧率材質做成的,號稱可以戴著睡覺,但是站在眼科醫師的立場,並不建議這種配戴方式,因為根據統計,戴著睡覺的感染率是每天拿下清洗的十倍,因此就算你買的是長戴型隱形眼鏡,也請每天睡覺前拿下清洗、消毒,好好保護自己的靈魂之窗。

  
每一種隱形眼鏡都有他們的優點與缺點,沒有哪一種是最好的。除了隱形眼鏡本身之外,個人體質、眼睛狀況、配戴習慣、生活形態與工作環境,都可能影響隱形眼鏡的選擇。所以,無論哪一種隱形眼鏡,能夠適合個人的鏡片就是最好的鏡片。除了選擇隱形眼鏡之外,試戴也是非常重要的一個過程。驗光是屬於醫療行為,尤其隱形眼鏡直接接觸角膜,常會引起眼睛的症狀。若配得不正確,輕者無法適應,嚴重的會造成角膜潰瘍影響視力,所以要戴隱形眼鏡最好找眼科醫師驗光,做完整的眼睛檢查,並與醫師好好討論,如此才知道什麼隱形眼鏡最適合自己。

資訊來源
http://tw.knowledge.yahoo.com/question/question?qid=1105041409038

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